Por que você está provavelmente treinando seu gato todo errado

Sim, eles são independentes e intencionais, mas os felinos podem aprender certos comportamentos – para o benefício tanto do gato quanto do humano.

O treinamento sempre fez parte do acordo quando você possui um cachorro, embora os métodos tenham mudado muito ao longo das gerações. Os gatos são uma história diferente, mas não deveriam ser.

“As pessoas não costumam treinar gatos porque pensam em gatos como … independentes e cheios de livre arbítrio”, diz Sarah Ellis, coautora do The Trainable Cat . ( Leia como tudo que você pensa sobre gatos pode estar errado.)

“O que eles não percebem, porém, é que eles estão subconscientemente treinando seus gatos diariamente.”

Gatos HerdingA má notícia é que muitas vezes você está treinando seu gato para fazer o oposto do que você quer. Quantas vezes você gritou “Não!” e correu para tirar o seu gato do balcão da cozinha? E, no entanto, nunca parece aprender. Há uma razão para isso.

Você acha que está repreendendo, mas está “inadvertidamente dando atenção ao gato, o que, na mente do gato, é melhor do que nada, e por isso é recompensador”, diz Mikel Delgado , um pós-doutorado na Escola de Medicina Veterinária da Universidade de Washington. Universidade da Califórnia, Davis.

É um princípio básico de treinamento: se um comportamento resulta em algo que o animal gosta, ele o fará novamente. ( Veja nossas fotos favoritas de felinos de estimação .)

Então, pare de deixar esse princípio funcionar contra você e faça com que ele funcione para você. “Recompense o que você gosta e ignore o que você não gosta”, diz Delgado.

O poder da positividade

O treinamento dá a você uma maneira mais eficaz de se comunicar – e você pode até achar que seu gato se comunica de volta.


Delgado viu isso quando ela ensinou seu gato a usar o poste de arranhar em vez de tentar ensiná-la a não arranhar o sofá: “Quando meu gato queria um deleite, ela ia até o poste e colocava uma pata nele e olhava Eu gosto, ‘Ei, você vai me dar um presente para isso?’ ”

Quando você começa a ignorar o comportamento indesejável, você precisa se manter firme na “explosão da extinção”, como os treinadores o chamam. ( Aprenda coisas surpreendentes que você nunca soube sobre o seu gato .)

“Inicialmente o animal vai se esforçar mais, então se você parar de se levantar para alimentar o seu gato no meio da noite ele provavelmente vai miar mais alto e andar na sua cara”, diz Delgado. “Você tem que ser muito consistente em não responder”.

Para começar a ensinar seu gato a fazer as coisas que você quer, Ellis sugere que ele seja treinado quando for chamado. Fique a dois ou três pés de distância, chame o nome do seu amigo felino para chamar sua atenção, depois diga: “Venha” e aguente um mimo.

Se necessário, aproxime-se do tratamento e aproxime-o do corpo para que o gato o siga. Repita até que o gato comece a responder de forma consistente e, em seguida, ligue gradualmente para o seu gato de mais longe e mais longe.

Recompensas ricas

Uma vez que isso faz de você um crente, você pode começar a treinar seu gato para fazer comportamentos mais desafiadores, mas úteis, como tolerar as unhas ou entrar de bom grado em uma transportadora. ( Leia o que os gatos estão realmente tentando nos dizer .)

Sempre divida o processo em pequenos passos. Para cortar as unhas, comece recompensando seu gato repetidamente por apenas permitir que uma pata seja tocada.

Uma vez que seu gato está confortável com isso, dê-lhe um tratamento quando você pressiona a pata suavemente para estender uma garra. Passo a passo, trabalhe para aparar um prego, depois mais de um de cada vez. O processo pode parecer tedioso, mas vale a pena por toda uma vida sem lutar com as rotinas de cuidados básicos.

Certifique-se de que você está usando recompensas de comida que seu gato está entusiasmado: Se o kibble não é excitante o suficiente, experimente petiscos suaves ou pedaços de comida enlatada. Essas recompensas devem ser muito pequenas, e certifique-se de reduzir um pouco as refeições regulares do seu pet, para evitar o ganho de peso. Treine em sessões muito curtas e não tente progredir muito rapidamente.

“O erro mais comum que as pessoas cometem quando treinam gatos é pedir demais cedo demais”, diz Ellis.

O treinamento vale o esforço: é mais fácil para você cuidar do seu gato, assim como construir o seu relacionamento.

As pessoas que treinam seus felinos “sentem que seu gato não é apenas uma criatura obstinada e teimosa que faz coisas para aborrecê-los”, diz Delgado. “Há benefícios reais para o relacionamento humano-animal, e não é tão difícil quanto você pensa.”